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L’étoile Absinthe
12,5 x 19 cm • 160 pages
ISBN 978-2-84304-788-6
17,50 € • Paru le 09/02/17
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Littérature
Jacques Stephen Alexis

L’étoile Absinthe


Roman

« Bondissant sur ses jambes, l’Églantine va s’arc-bouter au grand mât et, aux lueurs fulgurantes, apparaît son visage diaboliquement radieux et ses grands yeux écarquillés. Les rires délirants de la mer et du ciel entourent sa joie vierge. »
La Niña Estrellita, reine du Sensation Bar, héroïne sublime de l’Espace d’un cillement, a tourné le dos, sans roulement de hanches, à sa première vie, à son amour dévorant pour El Caucho. La revoilà Églantine, dans une pension à la quinzaine, en quête de rédemption. Célie, résidente des lieux, a du caractère et de belles perspectives : c’est dans le sel qu’il faut investir. Les deux associées de fortune affrètent un voilier, le Dieu-Premier, pour rejoindre la Grande-Saline. Mais c’est la tempête. Une tempête de tous les diables et de tous les dieux vaudous…
Roman convulsif, secoué d’apocalypse, L’étoile Absinthe brûle d’une cohue d’images où les éléments, les sens, tout est exacerbé. Le voici tel qu’il nous est parvenu par miracle – inachevé : son auteur avait à faire ailleurs, dont il n’est pas revenu vivant. Il faut lire Jacques Stephen Alexis.

L’étoile Absinthe, roman mythique jusqu’à ce jour totalement inédit, est enfin publié – d’après le seul manuscrit disponible.


Jacques Stephen Alexis

Jacques Stephen Alexis est né le 22 avril 1922 à Gonaïves. Il meurt à trente-neuf ans, en avril 1961, assassiné à son retour en Haïti. Entre-temps, il vit la grande vie amoureuse et intellectuelle à Paris (Aragon, Breton, le premier Congrès des écrivains et artistes noirs…), devient médecin neurologue, voyage à travers le monde, rencontre Khrouchtchev, Hô Chi Minh, Mao, se lie d’amitié avec Che Guevara, et publie quatre chefs-d’œuvre qui font de lui la figure de proue de la littérature haïtienne contemporaine – et bien au-delà. Un écrivain culte.

Du côté des libraires...

« Roman inédit d’un des plus grands auteurs haïtiens du XXe siècle, L’étoile Absinthe est une œuvre envoûtante dont le lyrisme effrené poursuit le lecteur bien après la dernière page. Voilà une belle opportunité de découvrir cet auteur incontournable. » Librairie Le Genre Urbain (Paris 20e)

« Miraculeusement publié pour la première fois, ce texte de l’auteur haïtien nous propose un déluge de mots et d’images poétiques éblouissantes ! Églantine, l’héroïne, est une fille de joie qui quitte son bordel pour regagner sa liberté de femme. Sur un bateau, partir pour se lancer dans le commerce de sel, la rattrape une tempête qui fait basculer le récit entre Conrad et Georges Bataille… Pépite ! » Florian, librairie Furet du Nord (Lille)

« Un voilier et son équipage se retrouvent pris dans une tempête titanesque. Jacques Stephen Alexis raconte cette tempête dans un récit halluciné, cauchemardesque, à la sensualité exacerbée. » Valentin Moreau, librairie La Promesse de l’aube (Autun)



La presse en parle !

 

« Jacques Stephen Alexis est un écrivain culte en Haïti.  Il mêle la poésie et la veine fantastique, mais le contenu de ses romans est politique, résolument engagé dans les soubresauts du social et du réel.  L’auteur qui combattait la dictature, avait déclaré au régime haïtien qui le persécutait : « Je suis un enfant de l’avenir ».  Sous-entendu, je suis l’horizon indépassable de l’imaginaire haïtien tant en politique qu’en littérature. »


Tirthankar Chanda, RFI

 

« (…) une langue formidable et inventive, nourrie de créole et d’espagnol, où l’expression « langue vivante » prend tout son sens. » 

AFP

 

« (…) on se glisse dans les livres de cet écrivain comme dans un rêve un peu moite, effrayant et enchanteur. »

Alice Lefilleul, Africultures