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En librairie le jeudi 23 août 2018     Coups de cœur des libraires   Lire un extrait  

La Somme de nos folies
12,5 x 19 cm • 384 pages
ISBN 978-2-84304-830-2
21,50 € • A paraître le 23/08/18
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Littérature
Shih-Li Kow

La Somme de nos folies


Premier roman traduit de l’anglais (Malaisie) par Frédéric Grellier

À Lubok Sayong, petite ville au nord de Kuala Lumpur, tout est indéniablement unique. Jusqu’à la topographie, une cuvette entre deux rivières et trois lacs, qui lui vaut chaque année une inondation et son lot d’histoires mémorables.

Cette année-là, exceptionnelle entre toutes, l’impétueuse Beevi décide de rendre enfin la liberté à son poisson qui désespère dans un aquarium trop petit, d’adopter Mary Anne, débarquée sans crier gare de son orphelinat où toutes les filles s’appellent Mary quelque chose, et d’embaucher l’extravagante Miss Boonsidik pour l’aider à tenir la grande demeure à tourelles de feu son père, reconvertie en bed & breakfast…

Le tout livré en alternance et avec force commentaires par la facétieuse Mary Anne et par Auyong, l’ami fidèle, vieux directeur chinois de la conserverie de litchis, qui coulerait des jours paisibles s’il ne devenait l’instigateur héroïque d’une gay pride locale.

La Somme de nos folies est la chronique absolument tendre, libre, drôle, profonde, et volontiers incisive, d’un genre très humain quelque part en Malaisie, aujourd’hui.


À propos de l’auteur

Née dans la communauté chinoise de Kuala Lumpur, Shih-Li Kow écrit en anglais. Son premier recueil de nouvelles, Ripples and Other Short Stories, publié en 2009, a été finaliste du Prix international Frank O’Connor.
Jouant admirablement du proche et du lointain, du particulier et de l’universel, du vraisemblable et du fabuleux, du sérieux et du cocasse, sa voix singulière défend sans conteste la diversité et l’ouverture – politique, artistique, ou écologique – dans la Malaisie multiculturelle d’aujourd’hui, à travers des figures qu’elle nous rend inoubliables.
La Somme de nos folies est le premier roman de Shih-Li Kow, et c’est un enchantement.


Le Point de vue d’Auyong – Petite chronique de Lubok Sayong…

À Lubok Sayong, tout venait en un seul exemplaire : la rue principale, le rond-point, le feu rouge, le commissariat de police, la caserne des pompiers et son unique camion, le bureau de poste, la station-service, la tour de l’horloge, le supermarché, le cinéma, le Kentucky Fried Chicken, l’école malaise, la chinoise, celle des Tamouls, et même un pensionnat chrétien pour jeunes filles, histoire de faire bonne mesure.


La cuisine de Beevi était d’une qualité variable ; je subodorais qu’elle reflétait son humeur, fade quand elle s’ennuyait, trop épicée en période de stress, et à peu près immangeable quand elle boudait. Ce qu’aurait mijoté une Beevi apaisée, sereine, demeurait un mystère.
 
 
« Appelez-nous Tim et Peggy », ont-ils dit, mais Mami n’arrêtait pas de se tromper et les appelait Tom et Jerry. À mon avis, elle le faisait exprès. Je me demandais si les deux Américains s’en rendaient compte. Ils voulaient tout savoir sur la maison, comme tous les gens qui passent chez nous.
« C’est mon père qui l’a construite, a expliqué Mami. C’était un homme inconcevable.
— Inconcevable ? » a répété Mr Miller en lançant un regard interloqué à sa femme.
Ils ne pouvaient pas savoir que « inconcevable » est l’une des expressions favorites de Mami.
« Oui, inconcevable. Un peu fou, quoi. Pas un père normal, un père pas comme les autres. Il a fait construire cette maison pour les femmes de sa vie. Il a aimé beaucoup de femmes, mais ces quatre-là plus que tout. Les autres, il ne les a pas épousées. Vous voulez savoir le plus drôle, Jerry ? c’est qu’elles ont toutes les quatre accepté, alors qu’il était beaucoup moins beau que votre Tom. Mon père était laid, le croisement d’une chèvre et d’un singe, mais il avait beaucoup de charme. Même les oiseaux auraient quitté leurs arbres pour le suivre. »
 
 
Une des conséquences les plus cocasses de la dernière crue concernait les poteries d’Ismet que les eaux avaient emportées et déposées un peu partout en ville. Elles étaient comme les nains de jardin de Lubok Sayong, des repères fortuits venus se loger dans les arbres, sous les maisons et au bord des routes en lisière des plantations. On tombait dessus dans les lieux les plus incongrus. Quelqu’un avait eu l’idée d’organiser une sorte de chasse au trésor et comptabilisé pas moins de trente-neuf poteries dispersées aux quatre coins de Lubok Sayong. Dans certains cercles, on affirma que c’était de l’art, comme l’installation des catalogues Ikea dans une forêt en Suède ou la série d’animaux en cage à Kuala Lumpur.


J’adore la pêche pour cette torpeur méditative qui accompagne l’attente. Il y a peu de choses pour lesquelles je professe une telle passion. La pêche en est une et j’en profitais d’autant plus que le temps n’était plus une denrée rare. C’est un plaisir comparable, voire supérieur dans l’exaltation de la vie, à un coït paisible auquel on se livre sans consulter sa montre.
 

Du côté des libraires…

« La Somme de nos folies m’enchante ! J’ai hâte de le faire lire à mes clients ! » André Zaradzki, Librairie le Chant de la Terre – Pont-Saint-Esprit
Shih-Li  Kow
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Catherine Henry
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