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Retrouvez nos Jeux littéraires dès septembre 2013, en même temps que la nouvelle édition du Nouveau Magasin d’écriture, de Hubert Haddad.
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Shih-Li Kow


Née dans la communauté chinoise de Kuala Lumpur, Shih-Li Kow écrit en anglais. Son premier recueil de nouvelles, Ripples and Other Short Stories, publié en 2009, a été finaliste du Prix international Frank O’Connor. Jouant admirablement du proche et du lointain, du particulier et de l’universel, du vraisemblable et du fabuleux, du sérieux et du cocasse, sa voix singulière défend sans conteste la diversité et l’ouverture – politique, artistique, ou écologique – dans la Malaisie multiculturelle d’aujourd’hui, à travers des figures qu’elle nous rend inoubliables. La Somme de nos folies est son premier roman, et c’est un enchantement.


Shih-Li Kow chez Zulma
N’hésitez pas à cliquer sur chaque livre pour découvrir tous ses formats disponibles.
Coups de cœur des libraires

La Somme de nos folies
Librairie la Pléiade

« Palme du plus grand dépaysement de la rentrée pour ce roman que Zulma est allé dénicher en Malaisie !

La petite ville de Lubok Sayong vous réserve bien des surprises. En retrait de la capitale et d'une normalisation un peu triste, ses habitants plein de fantaisie illuminent de leur vécu singulier une communauté ouverte au multiculturalisme, à l'entraide et au fabuleux.

Vous vous attacherez particulièrement à Mary Anne, jeune orpheline recueillie par Mami Beevi, figure incontournable de la région mais aussi à Auyong, personnage discret qui entoure de bienveillance ceux qui comptent pour lui.

Dans cette petite société en pleine mutation qui ne renie pourtant pas ses coutumes et des liens sociaux très forts, la plume de Shih-Li Kow nous démontre avec douceur et humour que le mal peut facilement être mis à genou. Parfait pour l'optimiste invétérée que je suis ! » Aurélie Barlet






La Somme de nos folies
Librairie Lise & moi
« Ne passez pas à côté de ce texte frais et malicieux, qui offre une belle énergie et bouillonne d’imagination ! » Solène





La Somme de nos folies
Les Mots Voyageurs
« Voici un roman pétillant qui nous transporte en Malaisie, dans un petit village, près de Kuala Lumpur. À travers la chronique de cette petite ville, nous rencontrons une galerie de personnages plus truculents les uns que les autres : une tenancière d'un Bed&Breakfast aidée de lextravagant-e Miss Boosidik, une jeune orpheline, une vieux sage, un artiste… Ce roman est une comédie profonde, touchante, humoristique, tendre, pleine de sourires et chagrins qui nous fait toucher du doigt un monde en transition. » Karine





La Somme de nos folies
Librairie Port Maria
« Un voyage inédit, surprenant, souriant, dense, dans une petite ville de Malaisie, en train de devenir un lieu prisé des touristes.
Face à l'expérience (quoique...) du vieil Auyong, la lucidité et la curiosité de la jeune Mary-Anne comblent toutes les attentes ! » Alexandre Cavallin





La Somme de nos folies
Multipresse
« Une fois encore un récit d'une grande qualité, mais surtout une claque littéraire ! Un ouvrage dont la plume envoûtante nous emporte au plus profond de la Malaisie, plus exactement dans la ville de Lubok Sayong. Nous suivrons les histoires inconcevables de personnages aussi touchants qu'attachants. Dans un style fin et précis nous goûtons et savourons cette Malaisie rurale et urbaine, en plein développement, en plein bouleversement. Ce roman est un roman de vie, de tolérance. La Somme de nos folies où se croise des caractères et des idées folles, où se trouve surtout l'humanité sous ses meilleurs traits. Pour ma part cet ouvrage m'a réconcilié avec la littérature asiatique et m'a donné envie de découvrir un pays. Ce bouquin est un partage merveilleux à posséder au sein de sa bibliothèque. » Luca Ruffini Ronzani





La Somme de nos folies
Librairie La Galerne

« Voilà une jolie pépite ! Auyong et Mary-Anne, les narrateurs, nous font découvrir Lubok Sayong, un petit village non loin de Kuala Lumpur, et quelques-uns de ses habitants au caractère bien trempé ! Photographie de la Malaisie contemporaine, La Somme de nos folies est un roman intelligent, plein de tendresse et d’humour. Un vrai plaisir ! » Élise.G, librairie La Galerne – Le Havre






La Somme de nos folies
Librairie Mosaïque
« Nous sommes à Lubok Sayong, petite ville perdue de Malaisie, où une topographie particulière lui assure des inondations régulières, intempestives, mais acceptées avec fatalisme par la population. Deux voix alternent dans ce premier roman charmant et étonnant. Celle d’Auyong, vieux directeur d’une conserverie de litchis, retraité actif auprès de ses ami(e)s et de plus en plus philosophe et ouvert. Et celle de Mary-Anne, jeune orpheline adoptée dans des circonstances particulièrement rocambolesques, une parole fraîche mais parfois désabusée. Ces deux voix nous parlent du quotidien de quelques habitants de cette ville où les relations humaines sont primordiales. La Malaisie est un pays multiculturel : y cohabitent des malais hindouistes, des hindous musulmans, des chinois confucianistes, et quelques autres aussi… Nous découvrons une étonnante galerie de personnages attachants et surprenants, le moindre n’étant pas ce poisson dépressif dans son aquarium devenu trop petit que sa maîtresse, la tempétueuse Beevi doit relâcher lors d’une inondation…

Un livre drôle, j’ai ri ; un livre fort et triste, j’ai aussi pleuré. Comme le dit son éditeur, c’est un enchantement. »





La Somme de nos folies
Librairie Montbarbon
« Quelle délicieuse lecture ! Un premier roman tout droit venu de Malaisie, un vrai bonheur, une pépite ! » Juliette





La Somme de nos folies
Librairie Les carnets d'Albert
« Un de mes coups de coeur de cette rentrée.
Une histoire d'une auteure malésienne racontée à 2 voix. C'est émouvant, dépaysant, drôle, touchant et tellement attachant. J'ai adoré. »





La Somme de nos folies
Librairie La Buissonnière
« Une bienheureuse et réjouissante découverte qu'est "La somme de nos folies" : un joyeux dépaysement romanesque, un voyage en Malaisie contemporaine, plutôt campagnard qu'urbain, la rencontre de personnages simples et pittoresques, l'appréhension de leurs caractères aussi sages que loufoques animés d'une dérision inébranlable et d'un stoïcisme voire d'un flegme à toute épreuve. Et les épreuves sont nombreuses ! Deux narrations s'entremêlent pour évoquer le quotidien de Lubok Sayong au sein de cette communauté indo-sino-malaise. C'est superbe d'humanités et d'humanisme. » Betty Duval-Hubert





La Somme de nos folies
Librairie Folies d'encre
La littérature malaisienne n'est pas très présente en France. Pourtant, nombreux sont les Malaisiens qui parlent et écrivent en Anglais : il ne s'agit donc pas d'un problème de traduction. Voici un premier roman parfaitement maîtrisé d'une jeune auteure née dans la communauté chinoise de Kuala Lumpur.
"La somme de nos folies" retrace le quotidien d'une petite ville située au nord de la capitale, isolée, coincée dans une cuvette géographique régulièrement inondée à chaque mousson. Grâce à l'alternance des voix d'une jeune orpheline (Mary Anne) et d'un vieux chinois (Auyong) Shih-Li KOW nous entraîne dans une chronique tendre, drôle, cocasse, piquante, parfois violente, empreinte d'une certaine dose de merveilleux tout en restant terriblement actuelle.

Un voyage exotique et enchanteur dans la Malaisie multiculturelle d'aujourd'hui. À découvrir absolument.






La Somme de nos folies
Le Chant de la Terre
Fantasque, drôle et touchant à la fois, ce roman venu de Malaisie nous entraîne dans une aventure mêlant avec brio le tragique et le cocasse, le merveilleux et la plus triviale des réalités dans un village cerné par les eaux qui accueille avec circonspection et opportunisme la modernité et ses premiers touristes. On côtoie des personnages hauts en couleur et profondément humains ; et surtout, dans la Grande maison devenue maison d'hôte, deux orphelines dont l'auteur nous dresse un portrait inoubliable. C'est délicieux, rafraîchissant et consolatoire (pour ceux qui en ont besoin) (je précise que le "ceux" ici n'est pas masculin mais neutre!). André Zaradzki





La Somme de nos folies
Librairie Café la Suite
« Au nord de Kuala Lumpur se situe un village pour le moins pittoresque, cerné par deux rivières et trois lacs qui l’inondent sans arrêt. Faut-il être courageux, entêté, ou juste un peu fou pour vivre là ? Sans doute tout cela en même temps, à l’image de l’impétueuse Mami Beevi qui décide de profiter de la énième inondation pour rendre la liberté à son poisson trop à l’étroit dans son bocal. Les enfants s’amusent à dériver sur les flots dans des woks géants, Ismet le potier se frotte les mains de la belle partie de pêche qui s’annonce, tandis que s’apprête à débarquer Mary Anne, une orpheline de 11 ans, recueillie par Mami Beevi suite à des circonstances familiales malheureuses. La vie peu ordinaire de ce village est croquée tour à tour par Auyong, un vieux directeur chinois d’une conserverie de litchis, grand ami de Mami Beevi, et le regard canaille de Mary Anne. Follement amusant, dépaysant et instructif, Shih-Li Kow nous plonge dans le grand bouillon multiculturel de la Malaisie actuelle, entre archaïsme et modernité. Une invitation réjouissante au voyage, véritable gourmandise en cette rentrée littéraire. »





La Somme de nos folies
Librairie Mots et Images
« Plongez au cœur de la Malaisie, à Lubok Sayong. Vous y découvrirez de nouveaux paysages, des croyances différentes des nôtres et des personnages tous plus attachants les uns que les autres. Le récit drôle, tendre et humain d'une "famille" un peu folle. Mais ne le sommes-nous pas tous? » Aude.





La Somme de nos folies
Librairie L'Eclectique
« La Malaisie... c’est un plaisir que de s’y glisser, tout en douceur... avec cette chronique simple et magique. Voilà une littérature qui fait voyager pour de vrai dans un quotidien sensible et distrayant.
On est bien dans ce livre ! On quitte à regret ce petit coin de Malaisie et... Beevi, Auyong, Mary Anne et les autres... » Jean-claude Wierzba





La Somme de nos folies
Librairie La Fabrique
« Une petite pépite pittoresque et exotique avec des personnages hauts en couleur ! "La somme de nos folies" c'est l'histoire de Lubok Sayong, petit village malais régulièrement inondé et de ses habitants (farfelus !), de Beevi cette vieille dame une conteuse hors pair, de Mary-Anne jeune orpheline pleine d'imagination, d'Auyong ce chef d'entreprise doux, ou encore d'Ismet potier virtuose et de Miss Boonsidik ! Une chronique drôle et pétillante, un récit plein de charme, de tendresse et de poésie. Avec ce roman pétillant, vous ne pouvez passer qu'un bon moment… À lire et à apprécier sans modération ! » Aurore G.





La Somme de nos folies
Librairie des Cordeliers
« La vie est une addition de chances et d’accidents, de rencontres, d’erreurs et de rêves réalisés ou non. La Somme de nos folies est tout cela, mais à la sauce malaisienne, croyez-moi, c’est irrésistible ! »





La Somme de nos folies
Le Hall du Livre
« Mary-Anne et Auyong racontent à tour de rôle la vie à Lubok Sayong, petite ville de Malaisie, aux habitants originaux et attachants. Une fois de plus aux éditions Zulma, le charme opère, alors n’hésitez pas à vous plonger dans ce premier roman. Merci Shih-Li Kow. » Hélène





La Somme de nos folies
Librairie Au chat lent
« Pépite de la rentrée ! La Somme de nos folies, c'est comme un bonbon acidulé, une lecture qui met du baume au cœur et qu'on veut garder le plus longtemps avec soi… » 





La Somme de nos folies
Librairie Le Cyprès
« Une nouvelle fois, Zulma nous propose un superbe voyage (rappelez-vous, Wilfrid et Eline ne tarissaient pas d'éloge à propos de "By the river of Babylon", de Kei Miller l'année dernière). Une chronique d'une petite ville malaisienne aujourd'hui, le pari est tenu, on s'évade, les personnages sont aussi haut en couleurs que les grands papillons et les feuilles de cocotiers nervurées de jaune, pour autant ne sont pas oubliées les problématiques sociétales comme la discrimination des lady-boys, la construction en masse de complexes industriels et hôteliers, les conditions de vie précaires de jeunes orphelines. C'est drôle, tendre, intelligent. »





La Somme de nos folies
Librairie La Manoeuvre

« Shih-Li Kow nous livre des portraits formidables, plein de sincérité et aux multiples couleurs, des habitants de la ville de Lubok Sayong. Tantôt fantasque, tantôt politique, parfois drôle, toujours sensible, c'est un livre qui se dévore sans faim! » Odile






La Somme de nos folies
Librairie Le Square
« À Lubok Sayong, petite ville de Malaisie, Auyong actif retraité chinois et la jeune Mary Anne, fraîchement débarquée de son orphelinat, ont un unique point commun : un savoureux sens de l'humour. Avec subtilité et fraîcheur (à défaut de candeur), ils nous livrent leur histoire, riche de surprises. Plus qu'une plongée au sein de la société malaise, c'est un voyage au cœur des relations humaines. Universel, donc. Mais surtout drôle, touchant et jubilatoire. » Hélène





La Somme de nos folies
La cour des grands
« Un premier roman malaisien drôle et dépaysant. Prix rayon de soleil de cette rentrée littéraire »





La Somme de nos folies
Au fil des pages
« Un délice ! Ce premier roman venu de Malaisie est un véritable petit bijou ! Merci et bravo à Zulma de nous faire découvrir la superbe plume de Shih-Li Kow qui nous livre un récit où se mêlent drôlerie et gravité, anecdotes et faits historiques, des personnages aussi fantasques que profonds... Vous ne pourrez que tomber sous le charme de ce roman tendre et pétillant... Un réga ! Un immense coup de cœur. » Caroline Jacquot.





La Somme de nos folies
Librairie Cheminant
« Lors des inondations de Lubok Sayong, petite ville de Malaisie, une femme libère de son aquarium un poisson. Elle se nomme Beevi et passe son temps à courir entre son auberge familiale qui accueille les quelques touristes et la jeune Mary Anne qu'elle vient d'adopter. Elle peut compter sur la présence de son ami Auyong et de l'étonnante Miss Boonsidik pour apaiser ou révolutionner son quotidien. Un véritable conte, tendre, fabuleux et poétiquement drôle. Une belle découverte. »





La Somme de nos folies
Librairie les Fringales littéraires
« Shih-Li Kow nous offre sur un plateau tous les ingrédients qui font un excellent roman ! Des personnages attachants, des aventures drôles et rocambolesques, une pointe d’amour et d’amitié, et du voyage !!! Bon, on peut ajouter un petit secret par-dessus et ce sera la cerise sur le gâteau ! Difficile de refermer un livre d’une telle beauté et d’une telle richesse… Énorme coup de cœur ! »





La Somme de nos folies
Librairie Doucet
« Simple, lumineux et réjouissant voici un premier roman enchanteur ! Marcel Pagnol en Malaisie ! » 





La Somme de nos folies
Librairie Page et Plume
« Je ne sais pas vous mais moi, je n'ai jamais mis un orteil en Malaisie, ni en vrai, et peut-être même pas en littérature. En revanche j'avais une vague idée de ce qu'on pouvait y trouver grâce à quelques documentaires. Bref, comme à chaque fois, la couverture des livres de chez Zulma, fait déjà partie du voyage, on s'attend à ce que celui-ci soit coloré. Et il l'est. On est plongé dans cet univers de couleurs, d'odeurs, de sensations (humidité), de bruits, ce mélange de tradition et de modernité. Des endroits un peu figés, dans le temps, presque traditionnels et des personnages qui nous indiquent qu'on est pourtant bel et bien de nos jours. On y retrouve toute une foule de personnages hauts-en-couleur, drôles, attachants avec une touche d'exotisme bien entendu mais pourtant une grande proximité dans les sentiments, les relations évoqués. Et ce titre "La somme de nos folies" qui résume à lui seul tout ce que peut contenir une vie... ou un livre ! » Aurélie Janssens





La Somme de nos folies
Librairie de Paris
« Lubok Sayong, en Malaisie, ne figure pas sur la liste des sites incontournables à visiter absolument quand on est touriste. Et pourtant, après avoir lu ce roman "inconcevable", vous rêverez d'y aller pour vous faire houspiller par Mami Beevi, discuter avec Mary-Anne, pêcher des monstres dans le lac mythique de la 4e Epouse avec Auyong et danser avec Miss Boonsidik. Une vraie belle découverte! » Alexandra





La Somme de nos folies
Payot – Neuchâtel
« Aussi original et dépaysant que puisse être ce merveilleux roman qui nous vient de Malaisie, ce que j’ai apprécié à sa lecture, c’est la confirmation que nous appartenons tous à la grande famille humaine ! De cette demeure, reconvertie en gîte, d’une petite ville loin de Kuala Lumpur jaillissent les histoires savoureuses de la fantasque Beevi, du sage Auyong, de la facétieuse Mary Anne et de l’extravagante Miss Boonsidik. Comment ne pas succomber à cette merveilleuse chronique familiale pleine d’humour, de drôlerie, d’humanité et d’intelligence ? Comment ne pas tomber sous le charme des personnages nous faisant entrevoir une Malaise multiculturelle, diverse, ouverte, curieuse, particulière et universelle ? Rien d’étonnant à ce que ce roman ait été récompensé par le Prix du premier roman étranger 2018 – ni sans doute, que vous ayez envie de partir prochainement pour la Malaisie ! » Daniel Snevajs





La Somme de nos folies
Fontaine - Haussmann
Drôle et tendre "La somme de nos folies" c'est le roman ou plutôt les chroniques de Lubok Sayoung, petit village au nord de Kuala Lumpur. Mary Anne, orpheline, se retrouve chez Beevi qui l'adopte malgré elle. Beevi qui a hérité de la belle et grande maison de son père, maison aux quatre étranges tours, chacune étant dédiée à une femme aimée et décorée en fonction. Cet endroit bien mystérieux est aussi un Bed & breakfast et accueille des touristes forcément baba. Il y a aussi Ayoung, ami de toujours, directeur de la conserverie de litchis qui fait le lien entre tout et tous. Et aussi un poisson géant dans le lac qui donne lieu à des situations cocasses.
Savoureux et rafraîchissant, un roman à lire absolument ! Pauline S.





La Somme de nos folies
Librairie Lettre et Merveilles
« On découvre un village de Malaisie où les habitants ont adopté une très curieuse et désinvolte philosophie de vie. Victimes de très fréquentes inondations du fait de leur proximité avec de nombreux lacs et rivières, il arrive souvent qu'ils se retrouvent sous l'eau. Qu'à cela ne tienne, ils le savent et ont donc décidé de vivre au jour le jour, acceptant parfaitement l'éphémère ! Ce roman tendre et lumineux est un vrai plaisir qu'on ne peut que vous recommander chaudement ! » Librairie Lettre et Merveilles – Pontoise





La Somme de nos folies
Librairie L'Embellie
« Un roman magnifique ! Des personnages très attachants et qui ont un vrai super pouvoir : le pouvoir des mots et des histoires ! Un grand coup de cœur de la librairie ! »





La Somme de nos folies
Librairie Le Phénix
« Direction la Malaisie ! J'ai beaucoup aimé ce livre qui change un peu de mes lectures récentes. L'auteure nous dépeint des personnages hauts en couleur, pétillants et plein de vie auxquels nous nous attachons. la jeune Mary Anne, le fidèle et discret Auyong, la trucculente Beevi et la volubile Miss Boonsidik resteront un moment dans ma mémoire. Les relations entre les personnages étaient très belles, et leur amitié et leur entraide m'ont touchée. L'histoire en elle-même m'a également beaucoup plu, avec certains passage particulièrement drôles, je dirais même parfois loufoques. Shi-Li Kow m'a permis de m'évader un peu dans ce petit village de Malaisie à des kilomètres d'ici et m'a donné envie d'aller y faire un tour (mais en évitant de rencontrer le fameux poisson !). Ces descriptions du quotidien des habitants ainsi que de certaines légendes étaient très réussies et j'ai beaucoup aimé l'harmonie qui semble planer dans cette société multiculturelle où les Malais, les Chinois, les Indiens, les transsexuels, les chrétiens et les musulmans se côtoient, un joli melting pot qui apporte une grande richesse au pays. La couleur locale est également très bien rendue, évoquant des plats typiques de la région, les habits des femmes, et glissant aussi quelques mots malais dans le texte. C'est donc une lecture que je conseille particulièrement ! » Florine
 





La Somme de nos folies
Librairie Dédicaces
« Une belle histoire que nous raconte à deux voix Auyong et Mary Anne : une petit bout de vie du village de Lubok Sayong, au nord de Kuala Lumpur. Au début, c’est une inondation, comme chaque année dans ce village coincé entre trois lacs, qui pousse Beevie à rendre sa liberté à son poisson. Beevie, petite mamie du village au fort caractère, à la langue bien pendue, qui raconte des histoires en permanence, notamment sur les quatre femmes de son père. Quel est le faux du vrai ? Et puis arrive Mary Anne, adoptée dans un orphelinat de KL, orpheline dans les deux heures qui suivent, prise en charge par Beevie. Puis arrive dans la danse Miss Boonsidik, transexuel extravagant(e). Et au milieu il y a Auyong, chinois au milieu de malaisiens de souche, proche de la retraite.
Un savant mélange de personnages, beaucoup d’humour, tout en abordant des thèmes forts comme le racisme, l’écologie ou l’abandon. Un bonbon ce livre, avec une écriture fluide et captivante. On s’attache beaucoup à tous ces personnages. « Nous ne sommes que la somme de nos folies » Odile





La Somme de nos folies
Librairie Chantelivre
« Pétillant et drôle à souhait. » Marlène Brocail





La Somme de nos folies
La Chouette librairie
« À l’image des inondations qui rythment le quotidien du village de Lubok Sayong, laissez-vous submerger par une vague de bienveillance et de truculence…» Marion C.





La Somme de nos folies
Librairie Au Temps lire
« Dans le flot des romans de cette rentrée littéraire, il en est un qui enchante. Il se laisse aisément remarquer sous sa couverture aux motifs géométriques éclatants qui souligne une fois encore l’élégante originalité des éditions Zulma. Ce roman se faufile, vous le suivez comme par magie et il vous emmène à Lubok Sayong, petite ville atypique au nord de Kuala Lumpur. Vous vous laissez porter par deux voix, celle de la jeune Mary Anne et celle du fidèle Auyong. Elles vous racontent des vies qui s’entremêlent, se croisent et se décroisent dans la Malaisie d’aujourd’hui, leurs deux vies mais aussi celles de Beevi, Marie Beth, Ismet, Sœur Tan et tant d’autres. Ces personnages extravagants, touchants et drôles offrent un tableau fantaisiste, délicieusement contemporain et profondément humain. Il y a du Big Fish dans ce premier roman très prometteur de Shih-Li Kow traduit par Frédéric Grellier. La Somme de nos folies est son titre et il ne pouvait être mieux choisi pour ce livre qui illuminera votre rentrée. » Virginie Deschler 





La Somme de nos folies
Librairie Comme un roman
« Le roman malaisien ne se croise pas tous les jours.
Le roman à la traduction superbe et généreuse n'est pas légion.
Le roman familial producteur de bonne humeur et évitant le niais ne se trouve pas à tous les coins de tables.
Donc ce roman malaisien superbement traduit et producteur de bonne humeur serait-il tel la licorne, trop beau pour être vrai ? Non. Foncez ! » Alison Fofana





La Somme de nos folies
Librairie Mollat
« Une pépite qui nous vient de Malaisie ! Les éditions Zulma publient en cette rentrée littéraire le premier livre de Shih-Li Kow, La Somme de nos folies, roman choral qui nous plonge dans Lubok Sayong, une petite ville des environs de Kuala Lumpur coincée entre deux lacs et bientôt envahie par les eaux. Les désastres climatiques comme les aléas de la vie ne semblent pas avoir de prise sur nos personnages, animés d'un sang froid incroyable et d'un sens rare de la débrouillardise. La Somme de nos folies se lit autant comme un conte que comme une peinture sans fard de la Malaisie d'aujourd'hui, laissez vous embarquer dans une ambiance unique ! » Émilie