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Retrouvez nos Jeux littéraires dès septembre 2013, en même temps que la nouvelle édition du Nouveau Magasin d’écriture, de Hubert Haddad.
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Nii Ayikwei Parkes


Romancier, poète du spoken word, nourri de jazz et de blues, Nii Ayikwei Parkes est né en 1974. Il partage sa vie entre Londres et Accra. Notre quelque part, premier roman très remarqué, finaliste du Commonwealth Prize, est une véritable découverte.

Nii Ayikwei Parkes chez Zulma
N’hésitez pas à cliquer sur chaque livre pour découvrir tous ses formats disponibles.
Coups de cœur des libraires

Notre quelque part
La lettre écarlate
« Un plongeon en Afrique noire ! À lire, pour frôler un continent, un peuple, une culture, une langue si différents ! »




Notre quelque part
La malle aux histoires

« Le Ghana, c'est où ? Quelque part en Afrique de l'Ouest, diriez-vous? (pour être plus précis, entre le Togo, la Côte d'Ivoire et le Burkina Faso). En tout cas, nous vient de ce pays anglophone un EXCELLENT roman où se mêlent intrigue policière, psychologie, politique, traditions et langues — il y en a effectivement plusieurs, et magnifiquement traduites. » Sylvia





Notre quelque part
Les Sandales d'Empédocle
« Premier roman à découvrir d’un auteur qui partage sa vie entre Londres et Accra (au Ghana). Mariage doux à l’oreille de la langue française et du parlé populaire Twi. Un médecin légiste forcé de mener une enquête dans un village traditionnel au Ghana, doit composer au péril de son existence avec un trio énigmatique : le féticheur du village, le chef du village et un policier avide de promotion. »




Notre quelque part
Librairie Point Virgule
« Un auteur inconnu, un roman situé dans un pays dont je ne connais absolument rien — le Ghana, et l’absence de lexique qui laisse au départ le lecteur perplexe même si c’est une formidable manière, on le comprend vite, de se laisser pleinement immerger dans le monde des personnages… Merci Zulma pour avoir l’audace de publier de telles pépites ! Notre quelque part n’est pas, comme on pourrait le croire au départ, le roman du choc des mondes dans l’Afrique d’aujourd’hui : il est au contraire celui de l’entremêlement, de l’estompement des frontières, d’une humanité réconciliée. Un quelque part dont chacun peut faire son quelque part. Nii Ayikwei Parkes mêle les registres, les langues (l’anglais et les langues traditionnelles pidgin ou twi) qui sont autant de façon de caractériser un personnage, sa classe sociale, son niveau d’éducation, son milieu de vie. Sa traductrice française Sika Fakambi fait un travail formidable en donnant à entendre en français cette richesse : elle mêle au français des parlers d’Afrique de l’Ouest, des néologismes, des tournures littéralement inouïes et crée une langue qui est d’un bout à l’autre du livre une fête des sens et de l’esprit. C’est réellement savoureux et épatant ! » Anouk




Notre quelque part
Maison de la presse Bron

« Kwasida, le jour de toutes les choses sous le soleil, le chasseur Yao Poku est témoin d’une scène incongrue dans son petit village ghanéen. Une jeune femme de la ville, attirée par un oiseau à tête bleue magnifique, s’engouffre à sa suite dans une case et découvre une scène quelque peu macabre. Les policemans arrivent alors sur place mais personne ne comprend la scène et quel est cet étrange reste rouge et malodorant trouvé dans la case. C’est alors que Kayo, jeune médecin légiste, est appelé sur place. Entre deux calebasses de vin de palme et histoires du vieux chasseur Yao Poku, Kayo découvre la vie de ce village loin des tumultes de la ville et de ses secrets. Un livre EXTRAORDINAIRE, entre modernité et tradition, on plonge dans ce village ghanéen avec beaucoup de plaisir. De l’humour, de l’intrigue, du suspense et du vin de palme, tel est le mélange parfait qu’a su écrire Nii Ayikwei Parkes. » Letizia 





Notre quelque part
Librairie Imaginaire
Le coup de cœur de Catherine Mugnier !




Notre quelque part
Librairie Vandromme
« NOTRE QUELQUE PART… Un roman picaresque construit comme une enquête policière qui va nous conduire dans un village profond du Ghana. Tout commence par la découverte macabre d'une masse informe puante dans une case du village, Le Mal, ce que les yeux ne doivent pas voir si on n'a pas le pouvoir pour ça, et l'arrivée de policemans chargés d'élucider ce mystère. La présence d'un éminent jeune médecin légiste d'Accra formé à Londres sera nécessaire. D'une écriture truculente faite d'oralité africaine et de langue classique, ce roman trépidant et joyeux, aux parfums d'épices et de vin de palme, envoûte, fascinant comme un conte dans lequel se mêlent traditions, légendes et réalité sociale souvent corrompue. Où est la vérité ? se demande Yao Poku, vieux chasseur, raconteur d'histoires. "Les ancêtres disent que la vérité est courte mais, sεbi, si l'histoire est mauvaise, alors même la vérité va s'étaler comme un crapaud écrasé par une voiture sur une de ces routes qu'ils sont en train de construire." Un vrai régal, à ne pas manquer ! » Clo Brion




Notre quelque part
Le Matoulu
« NOTRE QUELQUE PART est un texte original qui mérite sans aucun doute d'être connu. Si le jeu entre français classique et dialecte m'a au début déstabilisée, je me suis rendu compte rapidement qu'il faisait partie intégrante du récit et était nécessaire pour “s'imprégner” de l'atmosphère du récit. Cette enquête est très surprenante, et le mélange des genres (conte, policier et roman) est très réussi. Aussi je vous remercie de m'avoir permis de découvrir “ce voyage littéraire”. » Lyse




Notre quelque part
Librairie - café Soif de lire
« Vous aimez les polars ???? Vous aimez les voyages ???? Enquête dans un village ghanéen : NOTRE QUELQUE PART de Nii Ayikwei Parkes, un polar délicieux où modernité et tradition se confrontent à chaque page ! Enquêter avec des méthodes modernes, oui ! Mais encore faut-il respecter la culture et les traditions des anciens et boire ensemble le vin de palme si l'on veut que les langues se délient ! … Le tout porté par un savant mélange de français classique et de langue orale haute en couleur d'Afrique de l'Ouest ! Jubilatoire ! »




Notre quelque part
La Parenthèse
« Une intrigue policière pour ce conte africain où la tradition orale joue un rôle primordial. Kayo Odamtten, jeune médecin légiste, renoue avec ses racines pour se mettre à l’écoute du vieux chasseur Yao Poku. Mêlant français et langue populaire d’Afrique de l’Ouest, ce roman nous entraîne dans un monde singulier. » 




Notre quelque part
Histoire de l'œil
« Un régal ! » Nadia Champesme




Notre quelque part
Librairie des Orgues
« Après le paysage familier de New-York, nous vous emmenons au Ghana : NOTRE QUELQUE PART commence à une époque indéterminée. Un chasseur revient de la forêt et rêvasse devant sa case. Quand dans un crissement de pneus s'arrête une Mercedes en face de lui. En descend une jeune femme en talons qui se plaint d'une odeur atroce, entre chez le voisin et ressort en hurlant. Quelques heures plus tard, arrive la police qui investit le village. Le roman s'attache alors à Kayo, jeune médecin légiste formé en Angleterre qui végète dans un labo d'analyses médicales. Réquisitionné comme consultant par la police, il quitte la capitale pour ce village perdu. Sa mission : déterminer si les restes organiques que la maîtresse du ministre a trouvé dans cette case sont d'origine humaine. Choc entre modernité et tradition, sorcellerie et médecine moderne, langues vernaculaires et anglais véhiculaire (ce que la traduction rend avec bonheur, mêlant français classique et vocabulaire populaire d'Afrique de l'Ouest) : le Ghana dans toute sa diversité. Encore une très belle découverte des éditions Zulma. » Rosa Tandjaoui




Notre quelque part
Librairie Quantin

« La petite amie d’un ministre découvre dans une case de brousse un corps putréfié. Un expert médico-légal est réquisitionné pour mener l'enquête… Un hommage loufoque à l’Afrique éternelle ! » Jean-Christophe





Notre quelque part
Librairie CoLibris
« Mêlant brillamment français classique et langue populaire d’Afrique de l’Ouest, ce roman nous plonge dans les croyances anciennes africaines. Ou peut-être pas si anciennes que ça… Comme un bon polar, le récit du chasseur Yao Poku commence par la visite au village d’une jeune femme qui “portait une façon de jupe petit petit là”, et de sa macabre découverte dans la case d’un certain Kofi Atta. La police criminelle d’Accra est rapidement mise sur l’affaire, ainsi que le jeune Kayo Odamtten. Celui-ci a été formé aux techniques de médecine légale anglaises et connait son affaire. Pourtant l’enquête le mènera bien plus loin que ce à quoi il s’attendait : renouer avec ses racines et ce fameux quelque part que beaucoup tentent de refouler. Un beau songe et un beau voyage, à effectuer avec ou sans besoin d’évasion. » Laura




Notre quelque part
Librairie Calligrammes
« Un roman joliment construit qui nous mène loin loin profond, dans un Ghana traditionnel, terre de légendes et de croyances, où l'on sait encore ralentir le progrès et bien bien rire au nez de la corruption. » Jacky Flenoir




Notre quelque part
Librairie Jakin
« Ce premier roman paru en 2009, qui vient d'être traduit en français, dans une langue qui mêle français classique et langue populaire d'Afrique de l'Ouest, est un vrai plaisir de lecture : une histoire policière se déroule dans un village de la brousse… »




Notre quelque part
Librairie Itinérances
« Kayo, jeune médecin légiste ghanéen, tout juste rentré d’Angleterre, se trouve projeté au centre d’une enquête criminelle dans un petit village de brousse. Il y trouve heureusement l’aide d’un vieux chasseur, Yao Poku, peu avare d’anecdotes et grand amateur de vin de palme. Un roman passionnant qui renoue avec la langue populaire d’Afrique de l’Ouest. »




Notre quelque part
Librairie Quai des Brumes
« Bercé par les légendes du vieux chasseur, Yao Poku, Kayo tente de percer le mystère du drame qui s'est déroulé dans la case de Kofi Atta. Entre conte et roman policier, ce texte nous emporte dans un village immémorial de l'Afrique de l'Ouest à la rencontre d'une langue riche et populaire. »




Notre quelque part
Librairie de Provence
« Comment concilier les croyances ancestrales de sa famille lorsque son métier est aussi moderne et pragmatique que médecin légiste ? Notre jeune enquêteur ghanéen va devoir ouvrir son esprit à grand verre de vin de palme et de palabres avec les anciens… Ce roman est aussi un magnifique travail d'écriture et de traduction. » Océane




Notre quelque part
Le Comptoir des mots
« On entend chanter l'Afrique dans ce roman ghanéen à l'écriture pleine d'une ravissante oralité. Dépaysement garanti ! »




Notre quelque part
L'usage du monde Paris
« Pour mener à bien l'enquête dont il est chargé, Kayo, médecin légiste à Accra et scientifique convaincu, devra abandonner ses certitudes et se résoudre à écouter les histoires du vieux chasseur Yao Poku, pour qui les légendes du passé et les proverbes mystérieux aident à comprendre le présent. Un faux roman policier plein d'humour et de poésie sur les relations entre l'ancien et le nouveau monde au Ghana. » Bérenger




Notre quelque part
Les mots et les choses
« Une belle découverte ! Ce qui semble être une affaire criminelle nous entraîne dans la brousse ghanéenne, où se posent les questions de la modernité et des traditions. Qui écouter et croire du griot ou de la science ? Laissez-vous porter par la langue du Ghana, luxuriante mais cachottière. »




Notre quelque part
Librairie Deloche
« Ghana. Petit village perdu… Quelque part. Une découverte macabre va bousculer la quiétude des habitants. Des restes semble-t-il humains sont découverts dans une des cases du village par la fille d'un politicien. Aussitôt la police est dépêchée sur place avec mission de résoudre cette affaire au plus vite, pour éviter tout scandale. On s'adresse à Kayo, formé à la médecine légale en Angleterre mais qui croupit pour le moment dans un laboratoire. Scientifique avant tout, celui-ci mène son enquête à la façon des "Experts" mais se laisse tout de même entraîner par les récits d'un vieux chasseur du village. Il y retrouve la saveur de l'enfance et de l'Afrique profonde. Mais ces légendes pourraient bien aussi donner un nouvel éclairage à l'affaire en cours… S'entrecroisent alors deux langues, celle du peuple ghanéen, colorée et riche en images, telle une mélopée qui charme le lecteur, et celle plus classique et plus pragmatique de la nouvelle génération (saluons au passage l'excellent travail de traduction). Voici donc une belle invitation à se laisser conter peu à peu une part de l'âme africaine. C'est envoûtant. C'est réussi. » Nathalie Pichon 




Notre quelque part
Librairie Saint-Christophe
« C’est le bonheur de la littérature de créer ou recréer des mondes enfouis, ces mondes que nous ne prenons plus le temps de voir. C’est justement ce "notre quelque part" que Nii Ayikwei Parkes nous invite à retrouver, cet endroit où la vérité des éprouvettes n’est peut-être pas la seule qui vaille.

Il aura suffi de la visite impromptue de la maîtresse d’un ministre, de son épouvante quand, pénétrant dans la case de Koffi Atta, elle découvrira des restes puants, pour que toute la vie paisible du village de Yao Poku soit bouleversée. Il va nous raconter, dans sa langue savoureuse, ce monde où légendes et histoires contées, en buvant de nombreuses calebasses de vin de palme, modifient les perceptions. Kayo Odammtten, tout frais émoulu médecin légiste de la police criminelle des Midlands en Angleterre, va réapprendre cette vie du village où les proverbes fusent, ou rien évidemment ne se passe comme il devrait.

En affrontant le monde moderne à celui ancestral du Village, l’auteur nous interroge, nous envoie des signes, en mêlant les langues qui chantent où si on ne comprend pas tout, on ressent au fond du cœur le battement de l’adakaben, là-bas, au fond de la brousse qui rappelle aux anciens que "parfois, lorsque le mal commis est plus grand que nous, la justice doit quitter nos mains."

Un roman aux forces invisibles… »





Notre quelque part
L’Esperluète

« Un polar capiteux aux accents de vin de palme… et deux Afriques qui se toisent : celle du vieux chasseur Yao Poku et celle du légiste Kayo Odamtten, un "Expert". Un récit musclé et imprévisible. À découvrir de toute urgence ! »





Notre quelque part
Librairie Murmure des Mots
« Laissez vous porter jusqu'à ce petit village ghanéen, en pleine brousse, où Kayo, jeune médecin légiste, mène l'enquête… Aidé par le vieux chasseur Yao Poku, il découvre tout un monde de légendes et renoue avec ses racines. Un roman enchanteur porté par une langue chatoyante ! » Céline




Notre quelque part
L’Esprit Livre

« Lorsque la maîtresse d’un ministre découvre avec horreur ce qui ressemble fort à une scène de crime, c’est toute la machine administrative et policière Ghanéenne qui se met en branle. On plaint d’avance ceux qui vont être pris dans l’étau car au bal des ambitions cachées, les cavaliers sont légion. Pas de chance pour le jeune Kayo Odamtten à qui l’on confie l’enquête… avec obligation de résultat bien sûr ! Tout juste rentré d’Angleterre et fraîchement diplômé en médecine légale, Kayo va rapidement devoir apprendre à naviguer entre dé-raison d’état, tradition villageoise et science totale.NOTRE QUELQUE PART est un petit bijou d’humour décalé en même temps qu’une fine plongée dans l’Afrique contemporaine. Il se lit comme un proverbe africain : avec le sourire mais sans jamais perdre de vue la vérité sous-jacente des rapports humains. »





Notre quelque part
Librairie Charybde
« NOTRE QUELQUE PART est certainement l’un des plus beaux romans parus ces dernières années pour dire avec un étonnant mélange, quasiment parfait, d’humour et de sérieux le choc de la modernité et de la tradition, de l’avidité corrompue et du respect ancestral, du fantastique doux des contes anciens et de la rationalité techno-économique du contemporain, au sein des pays d’Afrique de l’Ouest. Usant de la découverte « accidentelle » de restes humains dans une case villageoise du pays ashanti, Nii Ayikwei Parkes déploie une fabuleuse galerie de personnages (chasseur traditionnel sage et malicieux, jeune légiste diplômé au Royaume-Uni, policier de haut rang occidentalisé et formidablement ambitieux, gardiens de la paix loin de se limiter à la brutale épaisseur qu’ils véhiculent initialement, tenancière de maquis ayant plus d’un tour dans son sac,…) acquérant très rapidement leur épaisseur propre pour nous enchanter dans un récit à tiroirs jusqu’à l’ambiguë révélation finale, où il ne sera plus du tout question d’un éventuel McGuffin, mais au contraire d’une possible magie centrale et d’une ferveur dans la synthèse présente du passé et de l’avenir. L’auteur utilise tout au long une merveilleuse langue contrastée et poétique (la poésie représente d’ailleurs la grande majorité de son travail en anglais) : dans la version originale, il orchestre suivant les lieux, les moments et les intentions des locuteurs l’anglais « classique », les expressions directement rendues de la langue twi, comme le savant mélange de l’anglais vernaculaire et de la structure twi – ce pour quoi il faut souligner le superbe travail de la traductrice béninoise Sika Fakambi, qui parvient à reproduire savoureusement le mécanisme en « collant » à ses équivalents en français du Bénin ou du Togo, utilisant le fon en lieu et place du twi, pour obtenir un bel effet de réalisme aux sonorités familières à tout voyageur en ces pays, ou à tout lecteur de Florent Couao-Zotti, par exemple. Une très belle révélation, qui devrait inciter toujours davantage de lectrices et de lecteurs à se plonger dans la troublante beauté des grands textes contemporains d’Afrique. »




Notre quelque part
Librairie Passages
« Merveilleux ! »




Notre quelque part
La Passerelle
« Ce roman Ghanéen, porté par une écriture mêlant français classique et langue populaire d’Afrique, est construit comme un polar mais ne s’arrête pas à l’intrigue policière car il est également le portrait d’un pays peu connu, tiraillé entre la modernité et les traditions et entaché par la corruption. Une lecture captivante et dépaysante. »




Notre quelque part
Les Petits Papiers
« Ce livre est écrit par un tout jeune auteur qui imagine une histoire complètement rocambolesque autour d'un médecin légiste rentré d'Angleterre au Ghana et qui, avec beaucoup d'humour, mène une enquête qui le mènera aussi dans le monde des contes populaires africains. Pour notre bonheur ! » Marielle




Notre quelque part
Librairie Chapitre 8
« Il s'agit d'une sorte “d'enquête au pays des griots” où l'on découvre le Ghana des petits villages avec ses codes bien ancrés dans les mentalités, et le Ghana des villes avec son lot de corruption et de fonctionnaires aux dents longues. Un roman jubilatoire avec un parfum de langue populaire d'Afrique et un héros très attachant. » Michèle Béal




Notre quelque part
Librairie Obliques
« Dans un petit village non loin d'Accra, on découvre d'étranges restes humains. Dans l'impasse, les autorités font appel au jeune Kayo Odamtten, fraîchement revenu de Londres où il pratiquait une médecine légale de pointe. Mais peut-être que les techniques d'investigation modernes ne servent à rien là où souffle le vent de la légende. Dépaysement garanti dans ce roman proprement fabuleux qui présente avec subtilité les deux visages d'un Ghana en mutation, à la fois tourné vers la modernité et le Nord mais aussi respectueux de son histoire et de ses histoires. Car tout au long de ce roman palpitant, vous en entendrez beaucoup des histoires, contées par les anciens du village, et au creux desquelles se cachent peut-être la réponse à toutes les questions. L'autre immense qualité de ce texte, c'est aussi la manière dont il se joue des différents niveaux de langue. Et il faut reconnaître ici le travail impeccable et intelligent de la traductrice Sika Fakambi qui a su retranscrire avec une bonne dose d'espièglerie — et probablement quelques nuits blanches — les différentes manières de s'exprimer dans cette Afrique de l'Ouest qui accorde tant d'importance à la langue. C'est un premier roman et c'est une véritable découverte à côté de laquelle il ne faut pas passer. »